Aswoensdag: stof zijn wij…

Foto: Ahna Ziegler – Unsplash.com

Als ik aan Aswoensdag denk, heb ik meteen de scherpe geur van de verbrande palmtakjes in mijn neus. In de Vespers van de vooravond verbranden we de takjes van vorig jaar. Het is een kort maar laaiend vuur, een voorproefje van het Paasvuur van onze verrezen Heer.

Op Aswoensdag komen katholieken naar de kerk om een askruisje te ontvangen. Het ritueel is het begin van de Veertigdagentijd of vastentijd die duurt tot aan Pasen. Aswoensdag is bovendien een dag van verplicht vasten.

Lees verder

2 Feb Maria Lichtmis

Foto: Pixabay.com

‘Nu kunt Gij, Heer, volgens Uw woord, Uw dienstknecht laten gaan in vrede…’ Elke avond in de Completen zingen we het Nunc Dimittis, zoals de lofzang van Simeon ook wordt genoemd. Wie was die Simeon, en wat heeft hij met dit feest te maken? Kijk eens naar de afbeelding: Simeon houdt de kleine Jezus in zijn armen. Links van hem zie je de H. Jozef met twee duifjes, en naast hem, geknield, de Moeder Gods. Want wat is er aan de hand?

Lees verder

25 Dec Christus is geboren!

Foto: Pixabay.com

‘Heden is u een Redder geboren, Christus de Heer, in de stad van David. En dit zal voor u een teken zijn: gij zult het pasgeboren kind vinden, in doeken gewikkeld en liggend in een kribbe.’ Opeens voegde zich bij de engel een hemelse heerschare; zij verheerlijkten God met de woorden: ‘Eer aan God in den hoge en op aarde vrede onder de mensen in wie Hij welbehagen heeft.’
– Lucas 2:11-14 –

Lees verder

24 Dec Plechtige aankondiging van Kerstmis

Foto: Benjamin Davies -Unsplashed.com

Kerstmis gaat al een klein beetje beginnen: in de Eerste Vespers van Kerstmis horen we de plechtige aankondiging van het grote mysterie dat we gaan vieren: God die zó naar ons verlangt, dat Hij mens is geworden in Jezus Christus:

In het begin, voordat de tijd was verdeeld in jaren, maanden en dagen, sprak God de Heer vanuit zijn ondoorgrondelijkheid: ‘Er moet licht zijn’. En de kracht van Gods verlangen gaf gestalte aan zijn woord en uit de aarde werd de mens geboren.

Lees verder

Stille nacht

Foto: Pixabay.com

Een stille nacht zal het zijn, de kerstnacht van 2020. De kerken die altijd zo warm verlicht zijn en vol met mensen, blijven donker en leeg. Wat vanzelfsprekend is, valt weg in deze corona-tijd. We worden teruggeworpen op onszelf; we zijn naakt, in zekere zin: teruggebracht tot de essentie.

Een vorige keer schreef ik over thuisblijven, en wat dat met je kan doen: wie ben ik zonder sociale contacten, mijn werk, sport, activiteiten? Dezelfde vraag kun je je ook nu stellen: wat is Kerst voor mij zonder Nachtmis en zonder alle tradities en gebruiken die er gewoonlijk mee gepaard gaan?

Lees verder

8 Dec Hoogfeest Onbevlekte Ontvangenis van Maria

Iconenatelier Abdij Koningsoord

Om maar meteen een misverstand op te helderen: op dit hoogfeest gedenken we níet dat Maria moeder is geworden en toch maagd is gebleven. De Kerk viert de onbevlekte ontvangenis van de Heilige Maagd precies negen maanden vóór haar geboorte, die volgens de traditie op 8 september heeft plaatsgevonden. Het gaat er namelijk om dat Maria al vanaf de conceptie (de ‘ontvangenis’) zonder zonde was, en dus ook vrij van de erfzonde. Want God had haar uitverkoren om de moeder te worden van zijn Zoon. Paus Pius IX kondigde dit dogma af in 1854.

Lees verder

Geef… als niemand het ziet

Foto: Pixabay.com

In deze sinterklaastijd moet ik denken aan wat Jezus zegt tegen de leerlingen (en dus ook tegen ons):
‘Als je barmhartig bent, laat dan je linkerhand niet weten wat je rechter doet, opdat je barmhartigheid in het verborgene gebeurt; en je Vader, die in het verborgene ziet, zal het je lonen.’ (Matteüs 6:3-4).

Op 5 december geven we elkaar presentjes, liefst met een mooi gedicht erbij. De cadeaus zijn steeds groter en kostbaarder geworden, het feest steeds commerciëler. En er is veel discussie over de aard van het sinterklaasfeest. Maar waar gaat het nou eigenlijk echt om?

Lees verder

Hoogfeest Christus Koning

… maar deze Koning is gekomen om te dienen

Foto: Pixabay.com

De laatste zondag van het kerkelijk jaar vieren we het hoogfeest van Christus Koning. De zondag erna begint de Advent. Voluit heet dit feest ‘Christus Koning van het Heelal’: niet alleen is Jezus Christus Koning van de hemel, Hij is Koning van álles wat bestaat, het zichtbare en het onzichtbare. Het feest is in 1925 ingesteld door Paus Pius XI, in de periode tussen twee wereldoorlogen in. De paus wilde juist in die periode van oorlog en onrust benadrukken dat er een grotere Koning is dan de menselijke machthebbers: Jezus Christus, die gekomen is om te dienen, niet om gediend te worden. Wat betekent dat voor ons?

Lees verder

7 nov Hoogfeest H. Willibrord

De monnik Willibrord leidde een rustig bestaan in zijn benedictijner klooster in Engeland. Hij wijdde zijn leven aan studie en gebed, maar daaraan kwam abrupt een einde toen hij met een aantal medebroeders op reis werd gestuurd naar het gebied overzee dat onder andere het huidige Nederland omvatte, om het Evangelie te gaan verkondigen aan de Friezen.

De Geest was met hem, en door hard werken en volharding stichtte hij in de loop der jaren vele kloosters en kerken. In 695 werd hij tot aartsbisschop van Utrecht gewijd.

Willibrords hele leven was gewijd aan het onvermoeibaar verkon…