25 Dec Christus is geboren!

Foto: Pixabay.com

‘Heden is u een Redder geboren, Christus de Heer, in de stad van David. En dit zal voor u een teken zijn: gij zult het pasgeboren kind vinden, in doeken gewikkeld en liggend in een kribbe.’ Opeens voegde zich bij de engel een hemelse heerschare; zij verheerlijkten God met de woorden: ‘Eer aan God in den hoge en op aarde vrede onder de mensen in wie Hij welbehagen heeft.’
– Lucas 2:11-14 –

Lees verder

24 Dec Plechtige aankondiging van Kerstmis

Foto: Benjamin Davies -Unsplashed.com

Kerstmis gaat al een klein beetje beginnen: in de Eerste Vespers van Kerstmis horen we de plechtige aankondiging van het grote mysterie dat we gaan vieren: God die zó naar ons verlangt, dat Hij mens is geworden in Jezus Christus:

In het begin, voordat de tijd was verdeeld in jaren, maanden en dagen, sprak God de Heer vanuit zijn ondoorgrondelijkheid: ‘Er moet licht zijn’. En de kracht van Gods verlangen gaf gestalte aan zijn woord en uit de aarde werd de mens geboren.

Lees verder

Stille nacht

Foto: Pixabay.com

Een stille nacht zal het zijn, de kerstnacht van 2020. De kerken die altijd zo warm verlicht zijn en vol met mensen, blijven donker en leeg. Wat vanzelfsprekend is, valt weg in deze corona-tijd. We worden teruggeworpen op onszelf; we zijn naakt, in zekere zin: teruggebracht tot de essentie.

Een vorige keer schreef ik over thuisblijven, en wat dat met je kan doen: wie ben ik zonder sociale contacten, mijn werk, sport, activiteiten? Dezelfde vraag kun je je ook nu stellen: wat is Kerst voor mij zonder Nachtmis en zonder alle tradities en gebruiken die er gewoonlijk mee gepaard gaan?

Lees verder

Troost, troost toch Mijn volk…

Foto: Pixabay.com

Deze woorden van de profeet Jesaja (Jesaja 40) kwamen spontaan in me op toen ik hoorde van nieuwe, strengere corona-maatregelen. Want wat moet je zeggen tegen al die mensen die lijden onder de gevolgen van het virus, en moedeloos raken. Tegen al die mensen die de situatie beu zijn en hun leven terugwillen. Tegen alle mensen die door het virus ziek zijn geworden of een dierbare hebben verloren.

Lees verder

‘Gebed verandert de werkelijkheid’

Foto: Pixabay.com

Een actief gebedsleven helpt je om te groeien in een persoonlijke en diepe relatie met Jezus. Gebed is spreken met Jezus, naar Hem luisteren, Hem beschouwen, met Hem spreken zoals je met een vriend of vriendin spreekt. Gebed is de weg naar het hart van de Vader en het zal je leven veranderen. Dat zegt paus Franciscus in een video over zijn gebedsintentie voor de maand december.

Lees verder en bekijk de video

8 Dec Hoogfeest Onbevlekte Ontvangenis van Maria

Iconenatelier Abdij Koningsoord

Om maar meteen een misverstand op te helderen: op dit hoogfeest gedenken we níet dat Maria moeder is geworden en toch maagd is gebleven. De Kerk viert de onbevlekte ontvangenis van de Heilige Maagd precies negen maanden vóór haar geboorte, die volgens de traditie op 8 september heeft plaatsgevonden. Het gaat er namelijk om dat Maria al vanaf de conceptie (de ‘ontvangenis’) zonder zonde was, en dus ook vrij van de erfzonde. Want God had haar uitverkoren om de moeder te worden van zijn Zoon. Paus Pius IX kondigde dit dogma af in 1854.

Lees verder

Geef… als niemand het ziet

Foto: Pixabay.com

In deze sinterklaastijd moet ik denken aan wat Jezus zegt tegen de leerlingen (en dus ook tegen ons):
‘Als je barmhartig bent, laat dan je linkerhand niet weten wat je rechter doet, opdat je barmhartigheid in het verborgene gebeurt; en je Vader, die in het verborgene ziet, zal het je lonen.’ (Matteüs 6:3-4).

Op 5 december geven we elkaar presentjes, liefst met een mooi gedicht erbij. De cadeaus zijn steeds groter en kostbaarder geworden, het feest steeds commerciëler. En er is veel discussie over de aard van het sinterklaasfeest. Maar waar gaat het nou eigenlijk echt om?

Lees verder

Thuis (2)

Goed, nu dan het beloofde stukje over thuisblijven in corona-tijd. De vorige keer hebben we gezegd dat ergens thuis zijn te maken heeft met jezelf kunnen zijn. Hou die gedachte even vast, ik kom erop terug. Voor wie zich door de verscherpte maatregelen gedwongen ziet om thuis te blijven kan het een hele opgave zijn. Je wereld is plotseling een stuk kleiner geworden. En voor wie alleen woont, misschien ook wel een stuk eenzamer.

Wat nu? Het kan nog wel een tijd duren voordat we weer zoals voorheen zonder beperkingen bij elkaar op bezoek kunnen gaan. Zoveel tijd alleen doorbrengen kan een hele confrontatie zijn met jezelf: wie ben ik buiten de context van mijn werk, sport, vrienden, familie? Wie ben ik voor God?

Lees verder

Hoogfeest Christus Koning

… maar deze Koning is gekomen om te dienen

De laatste zondag van het kerkelijk jaar vieren we het hoogfeest van Christus Koning. De zondag erna begint de Advent. Voluit heet dit feest ‘Christus Koning van het Heelal’: niet alleen is Jezus Christus Koning van de hemel, Hij is Koning van álles wat bestaat, het zichtbare en het onzichtbare. Het feest is in 1925 ingesteld door Paus Pius XI, in de periode tussen twee wereldoorlogen in. De paus wilde juist in die periode van oorlog en onrust benadrukken dat er een grotere Koning is dan de menselijke machthebbers: Jezus Christus, die gekomen is om te dienen, niet om gediend te worden. Wat betekent dat voor ons?

Lees verder